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Rompendo os muros do isolamento

A epidemia do COVID-19 intensificou as lutas de migrantes contra o confinamento, contra a deterioração de suas condições de vida e trabalho, pela liberdade de movimento e por legalização.

Na Grécia, principal rota de entrada na Europa, cerca de 80 mil migrantes estão atualmente presos em campos e centros de detenção superlotados. Greves de fome irromperam em duas prisões pré-deportação, em Paranesti (no norte da Grécia) e Moria (na Ilha de Lesbos). Ambos os casos se defrontaram com uma violência policial sem precedente, incluindo tortura e alimentação à força. Na Ilha de Chios, uma rebelião começou após a morte de uma mulher de 47 anos que apresentou sintomas de COVID-19 mas teve sua hospitalização recusada alguns dias antes. Migrantes atacaram os escritórios do serviço de refúgio, enfrentaram a polícia por horas e queimaram carros e postos policiais. Na Áustria e na França, detentos em prisões de pré-deportação estão fazendo greves de fome para reivindicar que sejam soltos, e as pessoas que estão confinadas nos inúmeros campos protestam contra a piora de condição durante a quarentena.
Enquanto isso, na Índia, trabalhadores migrantes se rebelaram repetidas vezes para ter o direito de voltar às suas vilas, ao invés de ficar em quarentena em alojamentos superlotados e subabastecidos nas grandes cidades e zonas industiriais onde trabalham.A pandemia do COVID-19 se espalhou em poucos meses, à despeito das quarentenas e proibições de viagens, ignorando persistentemente as fronteiras dos Estados nacionais militarizadas por seus governos reacionários. Frente à crise, as mídias nacionais têm reforçado o sentimento de pertencimento a uma comunidade imaginária e policlassista, a nação. Essa comunidade imaginária tem efeitos bem materiais nas condições de existência dos proletários que querem um mercado mais adequado para vender a única mercadoria que possuem: sua força de trabalho. O nacionalismo ajuda a suprimir os conflitos ao redor do trabalho e da reprodução, convocando trabalhadores e patrões para lutar juntos: contra a nova ameaça invisível, o COVID-19, bem como contra um velho inimigo, o estrangeiro.

A situação atual tem servido como uma lupa para as condições de trabalho em setores que dependem pesadamente da força de trabalho migrante; condições que em geral ficam invisibilizadas. Na China, onde a migração interna é regulada pelo sistema _hukou_ — que exclui milhões de trabalhadores do acesso ao sistema de saúde, educação, e assistência social — as políticas de Estado agora buscam aliviar os efeitos econômicos da pandemia por afrouxar as regras de residência. Na Europa, os Estados organizam isenções para importar força de trabalho de trabalhadores migrantes sazonais, incluindo períodos sem pagamento e residência confinada. 80 mil trabalhadores da Romênia afluem para a Alemanha nas safras agrícolas, fazendas no Reino Unido fretam vôos cheios de trabalhadores sazonais, o Estado grego está preparando o transporte de 7 mil trabalhadores da Albânia, o governo ucraniano está recebendo pedidos para enviar trabalhadores a vários países diferentes. Isso não se limita à agricultura: na Áustria, trabalhadores búlgaros e romenos foram trazidos para trabalhar nos serviços de atendimento que operam 24 horas.

A discrepância entre, de um lado, fechar fronteiras e restringir movimentos, enquanto, de outro, há esforços para realocar trabalhadores, se deve ao funcionamento global do capital, que reduz custos ao terceirizar processos produtivos e alocar a força de trabalho barata onde ela for necessária. Políticas de migração são um método institucionalizado de desvalorizar o preço do trabalho e dividir a classe trabalhadora. Essas políticas dão documentos para alguns, negam para outros, e criam distinções entre residentes, migrantes e refugiados, os últimos enfrentando processos deliberadamente lentos, aprisionamento, fronteiras militarizadas e deportações. As fronteiras não são impermeáveis, elas permitem que alguns passem dependendo da pressão do movimento das populações migrantes e das necessidades do mercado de trabalho. Além disso, os Estados podem receber um amplo financiamento para controlar e gerir a mão-de-obra migrante “excedente”, como acontece no âmbito do regime de fronteiras da UE. O impacto da distinção entre “nativos” e “estrangeiros”, ou residentes e não-residentes, está relacionado à sua relevância para um conjunto mais amplo de estratégias de estratificação da classe trabalhadora, incluindo aí outras políticas do mercado de trabalho, a reestruturação dos processos de trabalho e a divisão do trabalho.

A pandemia agrava as condições dos migrantes, que já se encontram em circunstâncias habituais presos em meio a esse processo estrutural que visa introduzi-los de forma diferenciada nas economias capitalistas locais. Em partes do mundo onde a emigração já é forte, as pessoas enfrentam cada vez mais a forte repressão estatal e a escolha entre correr o risco de contrair o vírus ou morrer de fome. A pandemia pode exacerbar as causas da migração, ao mesmo tempo em que reduz as possibilidades de fazê-lo.

Nos centros de produção capitalista, estamos assistindo a uma escalada simultânea de repressão. Em vários países, há uma suspensão total ou de fato das leis de asilo e nem mesmo uma pretensão de preocupação com a saúde das pessoas nos campos e centros de detenção: quando um caso de COVID-19 é detectado, eles são simplesmente colocados em quarentena coletiva (em alguns casos com a pessoa infectada ainda dentro) e tratados como um perigo para a saúde pública. O mesmo acontece no trabalho: em uma grande fábrica de carne na Alemanha, Müller-Fleisch, a reação a mais de 100 trabalhadores infectados foi simplesmente colocar toda a força de trabalho de 1000 trabalhadores em “quarentena” – neste caso, significando que eles não estão autorizados a fazer nada além de trabalhar. A maior disseminação da doença no local de trabalho apertado e nos alojamentos superlotados, onde os trabalhadores, na sua maioria subcontratados, dos países do Leste Europeu partilham casas de banho, cozinhas e quartos, não é motivo de preocupação enquanto a produção puder continuar e o público em geral não for afectado. Nos EUA, o estado usou a “Defense Production Act” para impedir o fechamento de matadouros em resposta a greves selvagens que protestavam contra a infecção de 12.000 trabalhadores pela COVID-19 e a morte de 48. Os trabalhadores de frigoríficos, antes alvos regulares de incursões no local de trabalho pelas autoridades de imigração, são agora forçados a voltar a ambientes ameaçadores de vida sob uma lei da era da Guerra Fria.

Assim, a COVID-19 também revela uma dependência em relação aos trabalhadores migrantes. Como as pessoas não conseguem mais atravessar fronteiras e regiões, as opções dos estados e empresas para mobilizar a força de trabalho necessária são limitadas. Ou eles organizam a migração (temporária) dos próprios trabalhadores, ou recrutam trabalhadores residentes. Ambas as opções são empregadas atualmente, e ambas expõem as contradições das políticas anti-imigrantes que estão tão em voga: a primeira mostra que “imigração zero” é mera retórica, ocultando a gestão real de um mercado de trabalho estratificado para maximizar os lucros. A segunda implica fazer com que a população local faça trabalhos extenuantes por um salário de merda. Esses empregos já são recusados por muitos, porque colher pepinos por um par de dólares não parece ser um negócio remotamente justo. Essa maior visibilidade da demanda estrutural do capital por trabalho de baixa remuneração e trabalho intensivo expõe a falsa propaganda de migrantes que reduzem os salários. Neste contexto, a interdependência dos trabalhadores locais e migrantes se manifesta, e o potencial para lutas unidas começa a surgir.

O isolamento social e físico, agravado ainda mais pelo regime da COVID-19, e a crescente legitimação social das políticas anti-migratórias em muitos estados do mundo, dão liberdade às forças estatais repressivas para esmagar as lutas dos migrantes. Mas embora essas lutas, que em grande parte são anteriores à pandemia da COVID-19, sejam frequentemente tornadas invisíveis na grande mídia, os migrantes documentaram suas ações no twitter e em outras mídias sociais e difundiram suas mobilizações. Nós precisamos quebrar os muros do isolamento e as divisões impostas sobre nossa classe lutando juntos contra o capital e o seu mundo!

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