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Corona e “home-office”: experiências de um trabalhador de TI

Por City Notes Inquiry

A tentativa do Citynotes Collective aqui será apresentar a experiência do trabalhador em seu próprio idioma. Mesmo sem se sintonizar com as composições normativas da gramática, a linguagem reflete o ritmo da experiência e suas contradições cacofônicas. Qualquer camarada que queira compartilhar suas experiências sobre as mudanças nas relações de trabalho dentro ou fora de casa neste momento de emergência pode entrar em contato conosco. Nosso compartilhamento de experiências faz parte do processo político de enquete e e auto-enquete operária. Nós tentaremos articular isso mais claramente à medida que avançamos. Em meio à pandemia, rumo à solidariedade necessária à organização da ação coletiva …)
(Traduzido do original कोरोना और वर्क फ्रॉम होम: एक आईटी वर्कर के अनुभव, 27 de abril de 2020)

A maioria das empresas do setor corporativo em que existia a possibilidade de home-office já o aplicou, citando as condições do confinamento no período sem precedentes da pandemia do Coronavírus. A ideia de trabalhar em casa não é novidade e está em prática há algum tempo. Como um experimento sociotécnico na mudança das condições de trabalho, o home-office também estava sendo implantado em vários lugares anteriormente, embora essa pandemia o tenha transformado em uma necessidade imposta para muitos trabalhadores. Mas a questão é – a que preço? Muitas outras questões também emergem disso – como isso afetaria as empresas? Qual seria seu efeito na vida dos trabalhadores? Como isso afetaria todo o sistema? Qual seria o seu efeito no futuro e existe algum futuro?

No discurso popular, vemos outros aspectos dessa nova condição de trabalho sendo discutidos: como ser produtivo enquanto se trabalha em casa ou como proteger a saúde mental em tais condições. Não imaginávamos uma época em que tivéssemos folga de nossos escritórios? Aí está! Mas ainda há decepção e estresse; mas por que todo o estresse? Porque existe uma diferença fundamental em trabalhar forçadamente em casa e em ter a possibilidade de escolher trabalhar em casa. Obviamente, há mais do que aparenta, muitas razões mais graves surgiram; o futuro é incerto, mas já não era incerto antes da pandemia? As coisas antes da pandemia eram as mesmas que são agora, a única diferença é que elas são agora nitidamente visíveis em suas contradições. Sim, as coisas eram precárias, a pandemia apenas intensificou essa precariedade. Não fez nada de novo.

Trabalho freelance e trabalho home-office já estavam encontrando impulso no período anterior ao Corona; pós-corona, o esforço para esse experimento aumentou e há um vigor renovado para que ele seja uma condição permanente de trabalho. Essa condição de trabalho é configurada para aumentar apenas se as coisas permanecerem como estão. Nos últimos 15 anos, o trabalho home-office aumentou três vezes. Um artigo de 2016 intitulado “Trabalhar em casa funciona?” elaborou um experimento entre trabalhadores. Inicialmente, verificou-se que o experimento provou ser efetivo economicamente para a empresa em termos de espaço físico, mas para os trabalhadores havia um problema persistente – o estresse e a solidão. Essa situação surgiu para aqueles que já haviam trabalhado em casa, mas para aqueles que nunca tinham trabalhado dessa forma, esse período se tornou ainda mais desafiador. Ainda existem alguns para quem o trabalho home-office não foi possível, alguns foram até demitidos, outros continuam trabalhando nas mesmas empresas com corte de pagamento, mas temem ser dispensados ​​a qualquer momento. No entanto, todos esses trabalhadores têm algo em comum – estresse, solidão e medo de perder o emprego.

Esse medo de perder o emprego tornou-se mais generalizado agora. Anteriormente, o trabalhador tinha alguma garantia de encontrar trabalho em outra empresa, mas a penetração do vírus profundamente no sistema tornou tudo instável. Mesmo os especialistas da área não podem prever quando as coisas vão se normalizar, se é que vão. A frequência de e-mails dos responsáveis superiores da empresa aumentou. A maioria deles está relacionada a aumentar a moral dos funcionários, o que significa dizer que eles devem manter níveis anteriores de produtividade, ou de fato aumentá-la. O escalão mais alto da empresa perdeu 25% de seu salário por enquanto. Em um futuro próximo, talvez soframos cortes nos salários até que a empresa finalmente feche. As ações de várias empresas, e até a sua produção, aumentaram. Uma empresa como a Amazon está no pico, em termos de ações. No entanto, as coisas apenas começaram. Uma vez que as ações começam a cair em outras empresas, é provável que isso afete empresas maiores, como a Amazon. Também estamos recebendo chamadas de entrevistas de empresas como a Amazon. Porém, quando as demissões acontecem, isso afeta principalmente as pessoas em cargos mais altos, com folhas de pagamento pesadas, ou aquelas que ingressaram recentemente na empresa. Esse também é um dos medos que impede os trabalhadores de mudarem de emprego/posição/empresa. Não é mais o caso para trabalhadores e empresas em que na transição de uma empresa para a outra existia alguma garantia, agora toda a cadeia está começando a entrar em colapso.

Antes, os trabalhadores se encontravam em um espaço físico, os colegas de trabalho passavam intervalos do trabalho juntos e havia fofocas ou conversas sobre outras coisas. Mas agora eles estão restringidos a trabalhar inteiramente em casa. Anteriormente, o gerente era capaz de vigiar/controlar as coisas facilmente quando todos trabalhavam no escritório, os colegas de trabalho também estavam no linha mas agora toda essa troca entre os corpos é apenas no espaço virtual. A intensidade e o horário das reuniões on-line também aumentaram junto com o trabalho geral. Nessas condições, as fofocas do escritório que proporcionavam alguma respiro do horário normal de trabalho também desapareceram, com o distanciamento social se tornando o novo normal. Earlier working together while sharing a physical space encouraged a sense of competitiveness among workers, though this would have forced one worker vis-à-vis another to work, or one could say, stay forcibly focused at work. In a physical workspace the workers could afford to share their problems. Não era necessário planejar isso com antecedência, mas essa possibilidade desapareceu e, junto com isso, uma certa aparência de manter o interesse no trabalho de alguém. É preciso fazer um esforço extra para se coordenar com outros membros da equipe, pois todas as interações estão online, passando do real para o virtual. No entanto, esse modo on-line de interação abre a possibilidade de diminuir o ritmo de trabalho dos trabalhadores – por meio de respostas atrasadas aos gerentes , diminuindo o esforço que antes era necessário para controlar não apenas os membros da equipe, mas também nós mesmos, através deles. Também pode-se tirar uma soneca, mas isso traz seus próprios problemas.

No entanto, a produção está em operação contínua. Mesmo se não houver trabalho adicional como tal, o trabalho antigo/secundário/de baixa prioridade/economia de custos está sendo realizado pelos trabalhadores. Onde quer que as coisas possam ser automatizadas, elas estão sendo feitas com maior zelo. Isso está sendo muito focado para que a empresa/líderes possam criar uma percepção de que o trabalho está sendo feito/está em andamento, e que a empresa não sofrerá perdas se os funcionários forem demitidos, para que os trabalhadores não fiquem preguiçosos ou, quando amanhã as coisas voltarem ao normal, voltem ao trabalho com a mesma intensidade de produtividade de antes. Mesmo quando o trabalho mudou para o mundo virtual, ainda há prazos a serem cumpridos; portanto, mesmo quando um trabalhador pensa em tirar um cochilo, ele ainda precisa concluir seu trabalho e, se não puder, será responsabilizado em suas reuniões. Você acorda e mais uma vez volta ao trabalho, em geral, mesmo que o horário de trabalho pareça o mesmo, ele está mais disperso agora, o horário das reuniões aumentou. Uma amiga que trabalha na Amazon diz que 4-5 horas de dos dias de trabalho são gastos em reuniões e, quando ela e alguns de seus colegas reclamaram, o gerente não se incomodou com eles. Para algumas equipes nessas empresas, o trabalho aumentou muito mais do que antes, portanto, gerenciar o tempo de uma pessoa se tornou difícil. Em equipes em que a intensidade do trabalho não aumentou nesse período, as pessoas têm medo de serem demitidas em breve.

Definitivamente, existe essa forma particular de ansiedade aumentada que resulta dessas condições de trabalho, onde não temos clareza de quanto tempo seremos capazes de manter nosso emprego. Essa ansiedade também obstrui nosso foco no trabalho. Juntamente com o desinteresse pelo trabalho, é claro que há a solidão. O trabalho que parecia habitual até ontem, parece muito mais oneroso agora. Quanto mais esse trabalho parecer oneroso, o sentimento de solidão e ansiedade aumenta proporcionalmente e, assim, somos pegos em um ciclo vicioso.

Juntamente com nossas vidas profissionais, nossas vidas pessoais também foram afetadas imensamente. Antes, o trabalho em casa e no escritório, pelo menos na aparência, pareciam diferentes. Para continuarmos sendo produtivos ou para nos reproduzirmos (ou seja, reproduzirmos nossa força de trabalho), realizamos parte do trabalho e, para uma parte dependemos de outros. Os trabalhadores de quem éramos diretamente dependentes (para sermos produtivos), como faxineiros, cozinheiros, corredores, lojistas, praticamente desapareceram. A maioria deles voltou para casa (como trabalhadores migrantes longe das grandes cidades) ou não consegue abrir suas lojas ou sair de casa, sob condições estritas impostas pela pandemia. Isso implica ter que fazer todas essas tarefas por conta própria, ou seja, passar pelo menos 4-5 horas realizando-as, o que, por sua vez, afeta a maneira como o trabalho no escritório é feito e gera mais ansiedade e tensão. Cozinhar três refeições, chá/lanches, limpar a casa inteira, utensílios, esperar as lojas abrirem em seu horário (limitado) para comprar e estocar mantimentos, esperar que os trabalhadores do saneamento apareçam e recolham o lixo, manter a casa organizada para evitar que as coisas se acumulem e a ansiedade dessa desorganização leve a mais estresse – entre tudo isso, precisamos continuar trabalhando no escritório.
Pode-se dizer que essa cadeia que conectava todos esses trabalhadores (relações sociais da esfera produtiva e reprodutiva) foi exposta pelo vírus. Em todo esse sistema, muitos trabalhadores tiveram que parar de trabalhar, mesmo que seu sustento dependesse disso. O trabalho que eles faziam para nossas famílias, para que pudéssemos continuar fazendo nosso trabalho de escritório (serviços domésticos/serviços que foram terceirizados para esses trabalhadores) deve ser realizado por nós agora. Por quanto tempo teremos que continuar assim (para aqueles que trabalham no setor de TI/empresas, trabalhando longas e erráticas horas, em que grande parte do trabalho doméstico é terceirizada para outros trabalhadores que são eles próprios migrantes e estão sendo afetados de maneira pior pela pandemia), ninguém sabe. Todo o sistema está sendo interrompido.

No meio de tudo isso, também se tem a chance de se conectar com amigos há muito distantes; aqueles que estavam ocupados demais trabalhando de repente voltam às mídias sociais. O horário de chamada com esses amigos se tornou mais longo, já que alguns deles têm mais tempo disponível. Mesmo para os que não têm tempo suficiente, essas ligações proporcionam algum tipo de alívio ao aumento da ansiedade e do estresse, que as atuais condições de trabalho deram origem. Assistir Netflix e “curtir” parece ter superado sua dose de entretenimento e os trabalhadores também estão aliviando vários estresses emocionais. Assuntos antigos de conversas com amigos estão sendo retomados.

A mídia social apenas nos fez perceber o quão solitários realmente somos. Também estávamos solitários antes do Corona. Porém, períodos mais longos na frente da tela apenas nos deixaram hiper conscientes dessa realidade.

Aqueles que são casados ​​ou ficam com a família enfrentam um conjunto diferente de problemas. Antes, quando o espaço físico do escritório e da casa eram separados, um passava de 8 a 10 horas no escritório, 6 a 7 horas dormindo, outras 1 a 2 horas nas tarefas diárias e o restante era gasto com a família. Em muitos casos, os trabalhadores masculinos e femininos (aqui marido e mulher) mantinham empregos separados e passavam fins de semana juntos. Mas agora, nos últimos um a um mês e meio, essa separação dos espaços físicos se fundiu em um, a família tornou-se o espaço de vida profissional e pessoal. Problemas peculiares estão surgindo. Com esse estresse e ansiedade adicionais, muitas famílias estão se separando. Os antagonismos familiares estão aumentando, junto com a violência doméstica e os casos de abuso infantil. A tensão entre filhos e pais também aumentou. Um dia, uma líder sênior de nossa equipe esqueceu de silenciar seu áudio durante uma sessão de reunião on-line e nós, seus colegas, ficamos a par da situação de brigas domésticas. Outra colega de trabalho enfatizou que queria que as coisas voltassem ao normal (em termos de horas de trabalho no escritório), para que o tempo gasto com a família pudesse permanecer como era durante o período anterior ao Corona, tendo em vista que os confrontos em casa com outros membros da família se tornaram mais frequentes. Nossa relação com a ‘casa’ antes de ‘trabalhar em casa’ ficou clara com o aprimoramento dessas contradições.

Tivemos a oportunidade de entender o quão diferentes eram esses dois espaços de trabalho e casa. Ou então, havia realmente uma separação entre os dois? Onde podemos localizar esses problemas exatamente – no trabalho, em casa, no home-office ou em outro lugar inteiramente?

Não está se tornando evidente que, mesmo que desejemos que as coisas retornem ao estado anterior à pandemia, as coisas permanecerão como estão? Não é como se as coisas anteriores pudessem nos levar a um estado edênico ‘puro’, ‘pré colapso’. Um desejo de retornar apenas significa que queremos fugir do presente, pois o que está acontecendo agora está se manifestando mais fortemente em termos de antipatia por ele. O tempo passado com a família aumentou, o que significa acentuar as contradições familiares que antes eram ocultas ou reprimidas devido à sua escassez. Pode-se ver a crise do futuro e do capital em termos mais claros. A família não pode permanecer intocada das crises do capitalismo.

Como isso afetará o futuro das empresas, se elas serão capazes de se salvar, se seremos capazes de salvar nossos empregos, continua incerto. Vamos considerar por um momento que o melhor (pior) cenário de 2021 faz com que tudo volte ao ‘normal’, o ritmo de vida/trabalho retorne para onde estava, o retorno das noites de sexta-feira e do blues de segunda-feira. Mas o tipo de tempo em termos de novas possibilidades surgidas ou de várias reconfigurações que o vírus forneceu às empresas invariavelmente também foi dado a nós, trabalhadores. O tipo de experimentos realizados em nome do trabalho em casa, a todo custo, pelas empresas, inadvertidamente também nos deu tempo para realizar certos experimentos. Muitas coisas estão sendo tornadas aparentes, cujos resultados direto-indiretos podem ser vistos agora. Podemos ver estresse, ansiedade, isolamento, produtividade e várias atividades em nome do entretenimento próprio. É o momento de ser produtivo, um tempo de ser produtivo sem trabalhar ou, se não há tempo, por que ser produtivo?

O vírus nos deu muito tempo para pensar em nossa programação sistêmica e suas crises resultantes. Tinha que implodir mais cedo ou mais tarde. Esta crise não é resultado do vírus; o vírus apenas revelou esse sistema. Isso nos fez pular para um futuro em que essas crises aguardavam para se manifestar.

A verdadeira pandemia é o capitalismo. Não é imperativo apenas que o vírus seja destruído, mas ao lado dele, todo o sistema. Se ainda assim esse sistema for capaz de se salvar de alguma forma, as coisas se tornarão cada vez mais bárbaras.

O verdadeiro antídoto para essa pandemia é o comunismo!

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