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Irak : “Pour beaucoup de femmes, la quarantaine est depuis longtemps une réalité quotidienne”

INTERVIEW avec Sarah Quadir de Workers against Sectarianism (Travailleurs contre le sectarisme), en première ligne des manifestations anti-gouvernementales sur la place Tahrir (Bagdad). A propos des effets du confinement sur les manifestations et de son expérience en tant que militante féministe.

En octobre 2019, des manifestations nationales ont éclaté en Irak, qui se sont rapidement transformées en occupations de places à Bagdad, al Nasiriya, al Basra et Najaf City, entre autres, et se poursuivent aujourd’hui. Les manifestants réclament la sécularisation du système sectaire en Irak, ainsi que de meilleures conditions de vie et de travail. Ils ont rapidement provoqué la démission du Premier ministre Adel Abdel Mahdi, en novembre 2019. Depuis lors, l’Irak est en proie à une crise politique ouverte, qui a pris deux formes. Premièrement, le gouvernement a, jusqu’à présent, répondu aux occupations de places et aux manifestations par une répression violente, qui a déjà fait plus de 600 morts. Dans le même temps, une bataille de pouvoir fait rage pour le poste de Premier ministre, qui est chargé de former un nouveau gouvernement. Il y a eu de nombreuses nominations à ce poste. Parallèlement à cette crise politique, la crise économique est aggravée par l’effondrement des prix du pétrole pendant le confinement dû à la pandémie Covid-19. Dans le même temps, le couvre-feu imposé par le gouvernement irakien à la fin du mois de mars a entraîné une détérioration dramatique des relations sociales en Irak : une grande partie de la population, en particulier les jeunes générations, est au chômage ou a des emplois précaires et doivent vivre au jour le jour. Comme l’Irak ne dispose pratiquement d’aucun système de sécurité sociale, comme l’assurance chômage ou autre allocations, les travailleurs précaires doivent désormais choisir entre mourir de faim à la maison et risquer d’être infectés au travail. En outre, pour de nombreuses femmes en Irak, le couvre-feu signifie qu’elles sont enfermées toute la journée à la maison avec leur mari et souvent leur famille. Les féminicides et la violence domestique augmentent de façon spectaculaire en Irak, comme dans de nombreux autres pays du monde.

En avril, nous avons discuté avec Sarah Quadir de la situation actuelle en Irak pendant la pandémie et sous le couvre-feu. Sarah est membre de l’organisation Workers against Sectarianism et se trouve sur la place al-Tahrir à Bagdad depuis le début de la “révolution d’octobre” en 2019. Notre conversation avec elle a porté non seulement sur la façon dont le confinement a affecté les occupations de la place et la contestation politique, mais aussi sur son expérience de militante féministe dans le mouvement. Une des spécificités est que de nombreuses femmes sont en première ligne des occupations et des révoltes. La conversation a apporté une perspective féministe sur le couvre-feu, dans laquelle Sarah a fait référence au fait que “pour beaucoup de femmes en Irak, la quarantaine a longtemps été une réalité de la vie quotidienne”.

Les Workers against Sectarianism ont continuellement fourni des informations sur les événements actuels en Irak via facebook, Twitter et une chaîne de télégrammes (voir fb).

Mise à jour : Le 7 mai 2020, Mustafa al-Kadhimi a été nommé Premier ministre, et un nouveau gouvernement est actuellement en cours de formation en Irak. Le jour de sa nomination, Kadhimi a annoncé qu’il allait libérer les manifestants politiques qui avaient été emprisonnés ces derniers mois. Le dimanche 10 mai, des milliers de personnes sont descendues dans les rues de Bagdad et de Vasra City, entre autres, pour manifester contre le système sectaire en Irak dans son ensemble – ils n’allaient pas se contenter d’un nouveau Premier ministre. Des sit-in et des tentatives d’attaque de la zone verte de Bagdad via le pont Al Gomhorya ont suivi tout au long de la journée, tout comme de violents affrontements avec la police anti-émeute, qui a attaqué les manifestants.

1. Il y a seulement quelques semaines, il y avait plus de 1500 tentes sur la place al-Tahrir et, depuis le début des manifestations en octobre 2019, les gens avaient construit une vie quotidienne de résistance, avec ses propres infrastructures, un hôpital, une école, de petites bibliothèques et des groupes de lecture et de discussion. Fin mars, le gouvernement irakien a annoncé le verrouillage de l’accès à ces lieux. Comment ce verrouillage vous affecte-t-il, vous et votre mouvement? Quelle est la situation actuelle sur la place al-Tahrir ? Y a-t-il encore des squatters sur le site ?

Suite à la fermeture, les manifestants ont décidé qu’environ 20 % des personnes resteraient sur place. Les autres sont rentrés chez eux pour se protéger du virus. Ces 20 % de squatters tiennent notre place. Ils restent dans les tentes toute la journée et s’assurent qu’elles sont régulièrement désinfectées. Bien sûr, c’est devenu un peu terne sur le site, généralement sous couvre-feu. Les manifestants encouragent en fait les gens à rester chez eux pour éviter de s’exposer encore plus au risque d’infection. Il me semble que le couvre-feu a sauvé le système sectaire de la révolution. Les personnes au pouvoir ont maintenant l’avantage de pouvoir exercer un plus grand contrôle sur les rues et de défendre encore mieux la zone verte. C’est comme si le couvre-feu et le coronavirus étaient quelque chose qui les avait sauvés de la révolution. Et pourtant, nous sommes toujours sur la place, les demandes des manifestants n’ont toujours pas été satisfaites, et les nouveaux premiers ministres continuent d’être rejetés. Après tout, nous sommes descendus dans la rue pour un nouveau système, un nouvel avenir. Ces innombrables nominations d’hommes politiques au poste de ministre ne sont en réalité qu’une distraction pour les manifestants, qui sont censés oublier leur première revendication : un changement radical du système en Irak. Cependant, la mobilisation est considérable et peut se poursuivre après le confinement et le couvre-feu. Nous supposons qu’il y aura à nouveau d’une grande mobilisation.

2. A Al Nasiriya, dans le sud de l’Irak, la police a violemment attaqué les squatters à plusieurs reprises ces dernières semaines. Pouvez-vous nous dire ce qui s’y est passé ? Et qu’en est-il des squatters dans les autres villes irakiennes ?

Nous devrions en fait les appeler “forces de l’ordre”, car ce n’est pas seulement la police, mais aussi l’armée et les milices qui commettent des actes de violence contre la population et les manifestants. Ainsi, ces forces de l’ordre ont fait preuve d’une extrême brutalité face aux manifestations dans plusieurs villes, et pas seulement à Nasiriya. Là, par exemple, elles ont brûlé les tentes sur la place. Mais elles ont également tiré à balles réelles sur les manifestants, les ont poignardés avec des couteaux la nuit et ont kidnappé quelques militants. Un de ces cas est celui d’une militante de Nasiriya, sur la place, appelé Om Haider [1]. Un mois avant sa mort, elle a été harcelée, intimidée et menacée sur les médias sociaux et sur facebook, et il y a eu des tentatives de ruiner sa réputation. Ils l’ont tuée dès qu’ils ont pu, parce qu’elle avait mené la manifestation à Nasiriya contre le système religieux, et qu’elle ne les a pas laissés l’empêcher d’agir contre ceux qui allaient ensuite la tuer. De nombreux militants ont été assassinés. Un de mes amis a lui aussi été mis sous pression et menacé parce qu’il est non seulement militant mais aussi athée. Ces menaces provenaient de différentes “forces de sécurité” : des milices, d’officiers importants, de la police parfois. Ces menaces ne l’ont pas seulement touché lui et sa famille, mais aussi ses amis. Vous pouvez imaginer la pression que cela représente. Il n’a pas quitté sa maison depuis un certain temps, et il ne va pas non plus sur la place al-Tahrir, car il a peur non seulement pour lui-même, mais aussi pour sa famille, ses amis, en fait pour tout son environnement social. Des choses similaires se sont produites partout en Irak, à Najaf City, à Babylone, à Bassorah et à Bagdad.

3. Un aspect inhabituel de votre lutte, entre autres, est que ce sont principalement les femmes qui participent et sont à la pointe de l’engagement politique. Quelle est votre expérience en tant que femme féministe dans ce mouvement ? Comment était la situation sur les places occupées pour les femmes parmi les squatters ? Quelles sont vos revendications ?

Tout d’abord, cette révolution a montré qu’il y a beaucoup de femmes en Irak qui sont politisées et intellectuelles, qui ont le courage de revendiquer leurs droits. Beaucoup de femmes sont descendues dans la rue et ont participé à la révolution – également contre l’image de l’Irak et la culture de lutte antérieure. Et beaucoup de femmes, qui jouissent de peu de liberté, ont réussi à convaincre leurs familles de l’importance de la lutte. Elles ont réussi à faire comprendre l’enjeu à leurs familles et y participer librement. Cette lutte est importante pour tout le monde. Nos exigences sont donc très étendues, bien sûr. Nous exigeons entre autres la fin du mariage arrangé et nous sommes contre toute forme de tradition tribale. Nous voulons également une modification de la loi sur le divorce, qui actuellement remet automatiquement les enfants au père après une séparation. Nous voulons que les mères soient reconnues au moins comme des parents égaux. Enfin, il est important que nous prenions des mesures contre les familles traditionnelles et conservatrices qui empêchent les femmes de se déplacer librement et de quitter la maison librement, même pour des raisons absolument nécessaires. À cet égard, les femmes en Irak vivent en quarantaine depuis plus longtemps que la pandémie de coronavirus et le couvre-feu.

Sur les places, il y a eu et il y a encore non seulement des militantes politiques déterminées, mais aussi des femmes qui n’avaient auparavant rien à voir avec la politique. Et il y a aussi beaucoup de femmes qui soutiennent la révolution en faisant la cuisine, en dispensant des soins, en faisant des travaux de nettoyage ou en s’occupant de la logistique. Elles ne font pas partie du mouvement politique en tant que tel, mais elles nous soutiennent. On peut donc dire qu’il existe en fait trois “groupes” différents parmi ces femmes : les militantes politiques, qui étaient déjà organisées auparavant, qui sont en première ligne, qui mènent directement les luttes contre la répression de l’État, qui publient des déclarations et des revendications ; le deuxième groupe, si vous voulez, sont des femmes qui n’ont pas de passé politique, mais qui participent politiquement à la manifestation ; le troisième groupe est constitué de femmes qui ne participent pas directement à la politique, mais qui la soutiennent.

4. Cela ressemble à une tendance à la division entre les femmes. Comment évaluez-vous cette situation, comment y faites-vous face ?

Oui, il y a une tendance à la division dans un sens, et c’est un problème. Les différences sont principalement dues au fait que les femmes viennent de familles très conservatrices et de tribus traditionalistes. On ne leur a jamais demandé de se lever et de protester. Ces femmes n’ont jamais appris à le faire, et souvent elles n’ont aucune idée de ce qu’elles pourraient faire ou de la manière dont elles pourraient le faire. C’est une énorme différence avec la militante politique, qui a souvent grandi dans un environnement différent : elle sait crier, elle sait se battre et se défendre – elle l’a appris. Une femme issue d’une famille conservatrice n’a pas appris cela, et en est empêchée de façon permanente dans ces structures conservatrices. Ce qu’elle sait faire, c’est cuisiner, nettoyer, soigner et organiser. Nous, les femmes, nous nous réunissons sur la place al-Tahrir en coopérant : les femmes en première ligne reçoivent des soins médicaux des femmes de la tente des malades ; les femmes qui cuisinent pourvoient aux besoins de celles qui travaillent dans la tente des malades, etc. C’est ça, la coopération. Sur la place al-Tahrir, par exemple, il y a souvent de petits cercles de femmes, ainsi que d’hommes, et ils ne pensent pas : “Oh, je suis en première ligne, elle s’occupe des soins médicaux et cette femme ne fait que cuisiner”. Ils se réunissent, une femme commence à chanter une chanson et les autres se joignent à eux. Donc, si vous regardez ce moment révolutionnaire sur la place, tout ressemble à un chaos, mais tout le monde fait sa part. Chacun prend ses responsabilités et fait son travail dans cette révolution à sa manière. Et sur ce terrain révolutionnaire, dans cette atmosphère, de telles différences, même de classe, s’effondrent. Les gens font tomber ces barrières.

5. En mars, le hashtag #staythefuckhome a fait à peu près le tour du monde. Il devait stopper la propagation du coronavirus. Des voix féministes ont exprimé la critique selon laquelle, pour les femmes, le foyer est souvent un lieu de violence. Quelle est la situation des femmes en Irak, comment se portent-elles sous le couvre-feu ?

Il y a un effet positif : les hommes font maintenant l’expérience de ce que c’est vraiment pour les femmes d’être à la maison tout le temps. Je sais que cela semble cynique, mais c’est comme ça. Comme je l’ai déjà dit, pour de nombreuses femmes, la quarantaine est depuis longtemps une réalité quotidienne, et pas seulement depuis la pandémie. Les femmes des familles conservatrices ne sont pas autorisées à quitter la maison, sauf pour des raisons très importantes et urgentes. Elles sont soumises à une pression énorme et portent une grande responsabilité sur leurs épaules. Les hommes vivent cette situation en ce moment, sous le couvre-feu. Ils peuvent comprendre la pression, ils ressentent la souffrance et la douleur des femmes, qui n’ont pas été autorisées à se déplacer librement depuis des lustres. Je pense que c’est un effet positif.

Les effets négatifs sont particulièrement durs, et ils sont beaucoup trop nombreux pour les énumérer tous. Le plus problématique est évidemment que l’homme est maintenant à la maison 24 heures sur 24, et qu’il ne se contente pas d’ennuyer la femme et de faire des commentaires sur ses tâches ménagères, mais qu’il augmente bien sûr la pression sur elle, simplement parce qu’il est là. Un certain nombre d’hommes, par exemple, restent assis toute la journée à ne rien faire et n’aident pas au travail domestique. Dans une telle situation, la pression sociale sur les femmes augmente massivement, surtout celles qui vivent non seulement avec leur mari mais aussi avec toute sa famille. C’est un point important, car il est très courant en Irak que les gens se marient dans la maison familiale, ce qui signifie que les femmes emménagent souvent avec toute la famille de leur mari dans le cadre du mariage. Avec cette quarantaine, une femme doit donc s’occuper non seulement de son mari, mais aussi de son frère, de son père, de toute la famille. Elle doit traiter avec tous les hommes de la famille, les servir, les supporter. Si un mari a quatre frères, la femme doit s’occuper d’au moins ces cinq hommes. C’est une pression incroyable, et il y a beaucoup de violence. La violence ne vient pas seulement du mari, mais aussi des frères ou du père. La violence s’accroît dans les conditions de couvre-feu. Récemment, il y a eu un cas terrible d’une femme qui vivait avec son mari et sa famille et son mari l’a brûlée, c’est-à-dire l’a brûlée à mort. Tous les médias en ce moment en parlent ; il y a beaucoup de discussions et de spéculations sur la raison pour laquelle cela s’est produit. Quelle que soit la raison, il est clair que ce n’est pas justifié. C’est un exemple de la violence qui se produit actuellement sous le couvre-feu, et je pense que cela a beaucoup à voir avec le fait que les femmes doivent rester à la maison avec tous ces hommes maintenant.

Un autre point important concerne l’honneur de la famille. Vous savez, il y a une sorte de conception de l’honneur familial ici, ce qui signifie que les femmes sont dominées, elles sont maintenues sous le contrôle de la famille. Certaines femmes qui ont été infectées par le coronavirus ont été empêchées par leur famille de se rendre à l’hôpital. Pourquoi ? Pour l’honneur de la famille. Qu’est-ce que cela signifie ? La raison pour laquelle vous empêchez votre sœur ou votre mère d’aller à l’hôpital pour un traitement contre le coronavirus – disent ces gens : « Nous ne savons pas ce qui arrive à une femme à l’hôpital ; elle peut être victime de harcèlement sexuel ou avoir des relations sexuelles avec quelqu’un là-bas. Ainsi, en raison de l’honneur de la famille, certaines femmes ne sont pas traitées et d’autres sont mortes. Il y a un autre problème de fond : le coronavirus ressemble au VIH – du moins, c’est ce que pensent certaines personnes. Dans les sociétés islamiques, le sida se présente comme suit : si vous êtes infecté, vous êtes en danger et vous subissez une pression sociale extrême. On prétend que vous n’auriez pas été infecté par le sida si vous aviez été un homme ou une femme bien. Ainsi, il arrive parfois avec le coronavirus qu’une femme qui est infectée subisse la même pression, une pression sociale, parce que certaines familles pensent que si elle avait été une femme bonne et honorable, elle n’aurait pas été infectée. C’est lié à cette société et aux traditions réactionnaires des tribus.

6. Et quels sont les effets de la pandémie du point de vue de la classe sociale ? De nombreuses personnes en Irak sont au chômage ou ont des emplois précaires, et vivent souvent au jour le jour. Quelle est leur situation actuelle ?

Ils choisissent la mort face à la pandémie. Ce que je veux dire, c’est qu’ils préfèrent aller travailler et être infectés par le virus plutôt que de rester à la maison et mourir de faim. La pandémie a montré une fois de plus combien de personnes en Irak sont précaires et sans emploi. Et le gouvernement n’a rien fait. Ou plutôt le contraire : si les travailleurs précaires violent le couvre-feu parce qu’ils doivent simplement aller travailler – pour survivre – ils se voient souvent infliger une amende par le gouvernement. Ainsi, parce qu’ils n’ont pas le choix, ils reçoivent de plus en plus d’amendes. En fait, le gouvernement devrait les payer pour qu’ils restent chez eux – une sorte d’assurance chômage. Ou, pour les travailleurs précaires, le gouvernement devrait leur verser des prestations sociales minimales pendant les quatre ou cinq mois suivants, tant que le couvre-feu est en vigueur. Ils ne peuvent pas rester à la maison et mourir de faim alors qu’ils sont à court d’argent et de provisions. Cela ne fonctionne pas, surtout pour ceux qui doivent se débrouiller au jour le jour. Même s’il existe des centres d’aide de quartier ; et je dirais qu’il est également courant dans notre société de s’entraider de différentes manières, en partageant la nourriture, etc., il existe bien sûr des quartiers éloignés des villes, en dehors de Bagdad par exemple, et dans des régions plus éloignées – les centres d’aide de quartier ne peuvent pas atteindre ces endroits à cause du couvre-feu.

7. Qu’en est-il des soins médicaux ? Votre camarade Samy nous a déjà expliqué dans une précédente interview que le système de santé irakien est l’un des pires au monde. Pourriez-vous nous en dire plus à ce sujet ? De quels équipements disposent les hôpitaux, qui a accès aux traitements ?

Tout le système en Irak est pétri de corruption, et il en va de même dans le secteur de la santé, en particulier. Il y a des accords pourris entre l’Irak et d’autres États, la Chine par exemple, qui ont été conclus dans des conditions de corruption. Ils portent notamment sur des médicaments de merde pas du tout conformes aux normes de l’OMS. De nombreuses personnes meurent en Irak à cause de ce système de santé médiocre. Bien que tout le monde en Irak ait droit à des traitements et des médicaments gratuits, il s’agit en fait d’une farce, d’une sorte d’écran de fumée. Nous devons tout payer dans les hôpitaux, les médicaments, les équipements. Et l’industrie pharmaceutique privée et les hôpitaux privés sont vraiment poussés dans les hôpitaux publics. Si vous allez dans un hôpital d’État et que vous demandez un médicament, on vous dira d’aller dans une pharmacie privée et de l’y acheter. C’est du marketing, en fait. Ou bien vous allez chez le médecin et vous voulez être soigné, puis il vous dira quelque chose comme : “Je vais vous donner le traitement dans mon cabinet privé, vous pouvez y venir plus tard et le payer vous-même”. Pourquoi ne le fait-il pas à l’hôpital d’État où il travaille ? De cette façon, le secteur privé est soutenu par l’ensemble du système de santé. Vous devez y aller pour vous faire soigner, pour acheter des médicaments, et quand vous allez à l’hôpital d’État, ils vous dégagent.

Mais il n’y a pas que ça. Les patients sont généralement très mal traités. Il n’y a pas une forte prise de conscience de la nécessité de la propreté et de la stérilisation. Habituellement, vous devez payer les infirmières et le personnel hospitalier pour garder la chambre propre ou surveiller le patient. Pour cela, il faut leur donner 10 à 20 dollars. Les gens meurent souvent après avoir été mal diagnostiqués. La raison principale en est le mauvais équipement des hôpitaux publics ; il n’y a pas d’équipement moderne comme les rayons X ou les analyses médicales.

Les médecins sont aussi constamment menacés dans leur propre vie. Le gouvernement ne les protège pas contre les tribus. Par exemple, si un médecin fait une erreur et qu’un patient meurt – ou si le patient meurt simplement sans que personne n’ait commis d’erreur -, la tribu peut très bien se venger et tuer le médecin. Ils pensent probablement que le médecin a délibérément laissé mourir leur fils, ou n’importe qui d’autre. En conséquence, de nombreux médecins doivent régulièrement émigrer ou changer de travail. Le gouvernement ne fait rien à ce sujet.

8. L’Iran est l’un des pays les plus touchés par la pandémie, avec des chiffres officiels de près de 100 000 personnes infectées et plus de 6 000 morts. Avez-vous des contacts avec des camarades sur le terrain ou savez-vous quelle est la situation là-bas ?

Tout d’abord, nous sommes avec la population iranienne en espérant que tout le monde se remettra rapidement, vu le nombre énorme de cas dans ce pays. Et nous voulons leur dire qu’il y a eu historiquement une solidarité entre les peuples d’Irak et d’Iran, et qu’ils ont toute notre solidarité et notre soutien pour traverser la pandémie. Malheureusement, en tant que Workers against Sectarianism, nous n’avons pas de contact direct avec les camarades sur le terrain, ce qui est vraiment difficile à établir dans les conditions de la dictature iranienne. Nous avons quelques amis en Iran, et les informations nous parviennent régulièrement grace à la proximité géographique et les réseaux sociaux. On nous a dit que le régime iranien traite très mal les prisonniers, en particulier. Le Covid-19 est utilisé pour tuer des militants politiques dans les prisons. Comme en Irak, le virus a sauvé le régime de l’effondrement (il y avait aussi un mouvement révolutionnaire très fort en cours là-bas). Il nous semble que le régime suit une stratégie similaire d’expansion du contrôle. Il est tout à fait possible que les mesures contre la pandémie ne servent en fait qu’à opprimer davantage la population, après tout, le régime est fortement sectaire et rigide. De nombreuses personnes infectées ne sont pas du tout traitées, mais sont simplement laissées sans soins. L’État iranien n’a pas non plus alloué suffisamment de fonds du budget national pour maîtriser le virus. C’est aussi une façon de tuer, en ne traitant délibérément pas les cas, surtout quand il s’agit de vos ennemis politiques en prison.

Sarah Quadir est une militante politique et membre de l’organisation Workers against Sectarianism. Elle travaille dans l’industrie pharmaceutique et vit à Bagdad.

1 NdT : c’est-à-dire ‘la mère de Haider’, le vrai nom de la militante n’est pas dévoilé

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