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Grève de travailleurs agricoles migrants en Allemagne

Original en Allemand : wirkommen.akweb.de/bewegung/der-streik-….

La grève sauvage des ouvriers agricoles roumains à Bornheim montre que les luttes sont possibles même dans des conditions de surexploitation raciste.

Par Alice Claire, Christian Frings et John Malamatina

Le vendredi 15 mai, une partie des 250 travailleurs saisonniers de l’entreprise Spargel Ritter à Bornheim (Rhénanie du Nord-Westphalie) ont cessé de travailler dans les champs d’asperges et de fraises et en ont informé la presse locale. La direction a appelé la police, mais la tentative d’intimidation a échoué. La grève a été largement couverte par les médias.

Les travailleurs sont en colère parce qu’ils ont reçu des salaires ridiculement bas de 100 à 250 euros au lieu des 1 500 à 2 000 euros promis, et parce qu’ils sont logés dans des conditions inhumaines dans un entrepôt de conteneurs, situé de façon idyllique entre un cimetière et une station d’épuration sur un terrain vague. En raison de la grève, ils ont été immédiatement menacés de licenciement anticipé et d’expulsion de leur logement. Spargel Ritter est en faillite depuis le 1er mars, selon d’autres sources même depuis janvier, et est maintenant géré par le cabinet d’avocats Andreas Schulte-Beckhausen, dans la ville voisine de Bonn. En avril, le cabinet a embauché des travailleurs saisonniers étrangers et des travailleurs allemands sans les informer que l’entreprise était en état d’insolvabilité. Il est évident que l’administrateur judiciaire utilise tous les moyens nécessaires pour rendre l’entreprise attrayante aux yeux de nouveaux investisseurs.

La protestation s’est poursuivie le lundi 18 mai avec un rassemblement organisé par le syndicat anarcho-syndicaliste FAU autour des conteneurs où les travailleurs logent, à laquelle a participé une centaine de sympathisants extérieurs. Les travailleuses, en particulier, ont manifesté contre leur exploitation, en prononçant des discours impressionnants et pleins de colère. Ensuite, ils ont tous convergé ensemble vers le dépôt de l’entreprise situé à proximité, où certains des salaires impayés auraient dû être versés. Au lieu de cela, les travailleurs ont été attendus par une chaîne de policiers et d’agents de sécurité agressifs. Il est rapidement apparu que la stratégie du mandataire liquidateur consistait à diviser les travailleurs et à les monter les uns contre les autres : Certains recevaient 600 euros, d’autres seulement 50 ou 70 euros. Les agents de sécurité se sont opposés à la présence d’un avocat de la FAU pendant les paiements, jusqu’à ce que la police impose la présence de l’avocat. Si l’isolement des travailleurs migrants fait généralement que ce type de surexploitation est largement ignoré, l’affaire Bornheim a fait sensation dans tout le pays. Lundi a été une journée difficile, comme l’a tweeté la FAU de Bonn : “Une journée difficile touche à sa fin. Même si nous ne pouvons pas être satisfaits du résultat : Le fait que les salaires de quelques centaines d’euros aient été versés est une réaction de panique de l’ennemi de classe. Demain, nous entrerons dans le deuxième round”.

Mardi, les travailleurs saisonniers et les militants solidaires se sont réunis pour un autre rassemblement, cette fois-ci dans le centre de Bonn, devant le bureau de l’administrateur judiciaire. De là, ils se sont rendus au consulat général de Roumanie, où une délégation de dix travailleurs a été reçue. Le consul a exhorté les travailleurs à être calmes et prévenants. Ils devraient retourner à leur logement et attendre – car le consul serait en contact avec la ministre roumaine du travail Violeta Alexandru, qui se trouvait à Berlin suite à l’invitation de la ministre allemande de l’agriculture Julia Klöckner. Selon le consul, sa deuxième escale après Berlin était de toute façon Bonn, où elle devait rencontrer le syndicat des agriculteurs.

Mercredi, la ministre s’est en fait présenté aux logements. Après une longue conversation avec les travailleurs roumains – au cours de laquelle aucun représentant syndical n’a été autorisé – elle a annoncé que “tout était réglé” : le mandataire liquidateur lui avait assuré qu’il ferait avancer les paiements, et que son ministère organiserait un retour libre en Roumanie ou, en accord avec le syndicat allemand des agriculteurs, le transfert vers une autre entreprise. Après leur départ, des bus sont venus chercher des groupes de dix travailleurs chacun pour les payer à un endroit inconnu. Les militants et les travailleurs ont pu s’assurer de la présence d’un avocat et d’interprètes pour tous les paiements, mais ils devaient d’abord remettre leurs téléphones portables.

Cette procédure de paiement douteuse n’étant pas fiable, les solidaires ont suivi les bus vers des “endroits inconnus”, ce qu’un policier visiblement désorienté a tenté de les empêcher de faire. Il en est venu à des poursuites absurdes de type “wild-west” à travers les champs de fraises, jusqu’à ce que les bus s’arrêtent dans un champ, où les paiements étaient effectués sous un soleil de plomb. L’avocat s’est assuré que les travailleurs ne signaient aucun accord de licenciement, et beaucoup lui ont donné la procuration pour vérifier leurs revendications salariales au tribunal. La FAU a annoncé mercredi soir que l’objectif minimum avait été atteint.

Une division systématique

Le fait que seuls quelques travailleurs de Roumanie et de Pologne aient participé à la grève est dû à la division causée par les différents contrats. Les travailleurs dont les contrats s’étendaient jusqu’en septembre et non juin et à qui l’on avait également promis des salaires plus élevés ont vu leur contrat de travail mis en danger par la grève et ont critiqué les troubles qui en découlaient. En plus des travailleurs saisonniers étrangers, environ 200 ouvriers allemands ont été engagés depuis la fin du mois d’avril. Comme nous l’a dit un travailleur de ce groupe, on les appelle “l’équipe allemande”, bien qu’ils viennent de toutes sortes de pays, mais résident en Allemagne. C’est une équipe hétéroclite – des jeunes qui ont répondu à l’appel pour aider “nos” agriculteurs à protéger la récolte, et des gens qui ont simplement besoin d’argent de toute urgence à cause du chômage ou du travail à temps partiel. Contrairement aux travailleurs d’Europe de l’Est, ils ne sont pas employés à la pièce, mais à un salaire horaire, et reçoivent quelques centimes de plus que le salaire minimum de 9,35 euros, pour marquer une différenciation raciste. Une autre raison à cela est que les travailleurs allemands, non formés, n’auraient pas pu travailler au même rythme que les travailleurs d’Europe de l’Est, qui font ce genre de travail depuis plus longtemps.

Au travail, les colonnes “allemande” et “roumaine” – ce sont les termes qui divisent, utilisés par les patrons et leurs contremaîtres – sont strictement séparées lorsqu’on travaille dans les tunnels de fraises, mais elles se croisent lorsque les caisses pleines sont remises. Cependant, la communication échoue généralement à cause de la barrière de la langue. Vendredi, on a remarqué que la “colonne roumaine” était absente, mais il semble que le mot de la grève n’ait pas été transmis à la “colonne allemande” avant samedi. Après que la “colonne allemande” ait continué à travailler le samedi et le lundi, ils ont été renvoyés chez eux pour une journée le mardi parce que, selon les patrons, la situation était trop tendue.

Ces dernières semaines, les rapports sur les conditions de travail et de vie misérables des travailleurs de l’agriculture et des abattoirs en Allemagne se sont multipliés. Les principales raisons en sont les conditions de vie inhumaines auxquelles les travailleurs sont exposés et qui sont encore plus menaçantes dans la situation actuelle de corona en raison du manque de protection contre les infections. Alors que l’Allemagne se félicite de son faible nombre de cas, il n’est pas surprenant que les infections éclatent dans des endroits où les gens vivent et travaillent dans des conditions particulièrement précaires. Les logements de réfugiés à Sankt Augustin, l’abattoir de Dissen et le décès d’un travailleur de terrain roumain dans le Bade-Wurtemberg sont des exemples de ces conditions scandaleuses.

Une grève sauvage, dont nous pouvons apprendre beaucoup

Les travailleurs de terrain roumains ont d’abord été abandonnés à eux-mêmes. Leur contestation a été entendue par des soutiens de gauche – surtout la FAU. Et qu’en est-il de l’IG BAU, le principal syndicat de la construction ? Et la fédération DGB ? Les membres du Parlement ? Aucune chance ! Avec peu d’argent et peu de ressources, la FAU Bonn a réussi à soutenir les travailleurs à chaque étape, malgré la barrière de la langue – un excellent exemple de solidarité concrète.

Cette lutte montre avant tout que même les personnes précaires et non organisées peuvent se défendre. Cette expérience donne du courage pour l’avenir. Et il reste à voir si ceux qui ont maintenant été placés dans d’autres exploitations agricoles par l’intermédiaire du syndicat des agriculteurs vont transmettre le virus de la grève à d’autres champs. En Roumanie, tous les grands quotidiens ont rendu compte de la grève à Bornheim. Cela aussi pourrait renforcer la confiance en soi et les droits des travailleurs saisonniers.

Dans la crise de Corona, compte tenu du danger d’infection, de nombreux mécontentements, au vue de la situation sociale qui étaient déjà désastreuse avant le Corona, mais sont restés cachés pendant des années sont devenus l’objet de discussions. Dans une situation de crise, les gens peuvent d’abord faire face aux charges et aux problèmes à un niveau individuel. Mais dans divers secteurs, on observe actuellement des micro-processus de résistance qui peuvent facilement se transformer en luttes collectives. Dans certains cas, ces luttes se rassemblent, dans d’autres, il faut briser les divisions et les hiérarchies.

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