Fever

Le Covid dans les abattoirs

notagroup Vienna/coronasoli.org

Depuis que les mesures étatiques contre le Corona ont commencé en Allemagne au début du mois de mars, nous l’avons entendu à maintes reprises : les personnes de ménages différents ne peuvent se rencontrer qu’à deux. Les gens ne sont autorisés à sortir que pour se promener, faire des courses et travailler. Le mot “travail” apparait de façon tout à fait innocente dans cette liste. En mars, les gens ont été choqués lorsqu’ils ont entendu parler de fêtes « Corona » apparemment frivoles, et début avril, les gens ont passé des journées à s’exciter sur les risques que pourraient faire encourir les particules dégagées par le souffre des joggers. En ce moment, les gens sur Twitter se scandalisent à juste titre à propos de la décision du ministre de l’éducation de faire passer les examens de fin d’études aux étudiants.

Le mot “travail” ne suscite pas beaucoup d’agitation, à moins qu’il ne s’agisse d’héroïnes dans les hôpitaux ou du nouveau monde passionnant du bureau à domicile. Mais bien plus de 60 % de la main-d’œuvre ayant fini le secondaire travaillent encore en entreprises, et bien moins de 20 % à domicile. Derrière l’innocence du trajet quotidien au travail se cache une réalité qui est au cœur de la propagation de la maladie.

Que ce soit à Milan, Madrid ou New York : aux points chauds de la pandémie, les travailleurs se rendent encore sur leur lieu de travail dans des transports publics bondés. Une fois sur place, ils passent la majeure partie de la journée entassés avec des dizaines, des centaines, voire des milliers de personnes, souvent dans des pièces fermées. Il peut s’agir d’un entrepôt, d’une usine, d’un bureau ou d’un chantier de construction. Ils partagent souvent des équipements de travail avec d’autres personnes ou travaillent littéralement main dans la main dans des processus de production basés sur la division du travail.
Un rassemblement de nombreuses personnes de différents foyers, des corps proches les uns des autres, qui se touchent, respirent le même air vicié : tout cela semble plutôt dangereux dans la situation actuelle, et ça l’est. Ce sont les fêtes « Corona » de la capitale, des sinistres fêtes où les invités ne semblent que se joindre à des personnes extrêmement prudentes et hésitants. C’est la pression silencieuse des relations économiques qui les pousse chaque jour vers les centres d’infection. Car de nombreux travailleurs doivent désormais choisir entre santé et revenu. Ou entre pauvreté et maladie. C’est un chantage ordinaire, mais qui ne mérite apparemment même pas d’être mentionné dans notre société.

En Italie, l’épidémie a fait rage de manière particulièrement impitoyable dans les zones les plus productives du pays. Aux États-Unis, une usine de conditionnement de viande dans le Midwest est le plus grand cluster du Corona. Pendant des semaines, la direction ne s’est pas souciée de la crainte bien fondée des travailleurs d’être infectés et a laissé la production se poursuivre alors que des cas étaient connus depuis longtemps. Lorsque l’usine a finalement fermé le 15 avril sous une pression massive, il y avait 644 cas parmi les travailleurs et leurs familles.

La même histoire a eu lieu en Allemagne dans une usine de viande près de Pforzheim. 90 cas positifs parmi les travailleurs ont été signalés à Müller-Fleisch à Birkenfeld le 17 avril, et à peine une semaine plus tard, 139 des plus de 1000 employés étaient touchés. Bien que de nombreux tests soient encore en cours, la production se poursuit allègrement. Ils ont simplement mis tous les employés en “quarantaine”, explique dans les journaux le chef du bureau de santé responsable : “Cela signifie qu’ils viennent travailler, mais qu’ils ne sont pas autorisés à quitter leurs quatre murs”. En d’autres termes, cela ne dérange personne s’ils continuent à s’infecter entre eux pendant leur travail, tant qu’ils le gardent entre eux et ne nuisent pas aux citoyens innocents. L’expression “leurs propres murs” rajoute à l’ensemble, car de nombreux travailleurs d’Europe de l’Est vivent dans des logements collectifs et des pièces délabrées pour les ouvriers. Dans ces conditions, une “infestation” incontrôlée est de facto acceptée.

L’industrie alimentaire a perfectionné l’exploitation de l’homme et de la nature. Peter Kossen, qui s’occupe de ce domaine, fait état de contrats de travail avec des sous-traitants, de bas salaires et d’horaires de travail extrêmement longs : souvent 12 heures par jour six jours par semaine ! À cela s’ajoutent le manque de sécurité au travail, l’isolement social et linguistique, et la mauvaise santé : “L’épuisement total de ces personnes est la norme” labournet.de/interventionen/asyl/arbeit….

Du point de vue du capital, il est rationnel de laisser les salariés travailler le plus longtemps possible, l’essentiel étant que l’offre reste garantie. Il est rationnel de limiter les dépenses pour faire des lieux de travail spacieux, ventilés, sur les installations sanitaires. Il est rationnel de fermer les yeux sur la protection de la santé. Afin de réaliser un bénéfice d’un ou deux centimes de plus sur chaque côtelette. Même au détriment de la santé des travailleurs ça en vaut la peine.

Si l’on veut que quelque chose change dans les usines, il faut avant tout que les travailleurs fassent preuve d’auto-organisation collective. Ces dernières semaines, ils ont manifesté et se sont mis en grève dans le monde entier et dans tous les secteurs, encore et encore, pour une meilleure protection de la santé ou des arrêts de travail rémunérés. “Nous ne sommes pas des animaux de boucherie” a été scandé à ces occasions en Italie et en Espagne.

Il est inacceptable qu’un pique-nique dans le parc provoque une panique morale et que, dans le même temps, les gens doivent encore venir à des fêtes « Corona » mortelles dans les usines.

Publié à l’origine en allemand sur coronasoli.org

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Notes complémentaires sur certains développements dans l’industrie du conditionnement de la viande (6 mai) :
L’industrie de la viande se révèle être de plus en plus un point chaud du Covid-19. Lors d’une épidémie, les travailleurs sont rapidement infectés par le virus. Malgré cela, la production de viande dans les usines se poursuit. À ce jour, plus de 300 travailleurs ont été infectés par le virus dans l’entreprise Müller-Fleisch en Allemagne. Les travailleurs non infectés doivent continuer à travailler. La perte de la force de travail est répercutée sur les travailleurs restants. Ils doivent maintenant transpirer 7 jours sur 7 dans les équipes de nuit. C’est ce que rapportent les travailleurs contractuels roumains de la société bnn.de/lokales/pforzheim/ueberstunden-bei-mueller-fleisch-haelt-sich-firma-an-corona-arbeitszeitgesetz. L’exiguïté des conditions de travail et de vie des travailleurs migrants constitue un danger constant d’infection. Pour les minuscules logements que les travailleurs louent à l’entreprise, ils doivent payer d’énormes sommes d’argent. Alors qu’ils reçoivent le salaire minimum allemand, une personne paie 250 euros par mois à l’entreprise pour une petite chambre de 10 m2 qu’elle doit partager avec un autre travailleur bnn.de/lokales/pforzheim/werksvertragsarbeiterin-bei-mueller-fleisch-zehn-quadratmeter-fuer-zwei-betten-und-kuehlschrank.

Ces conditions ne sont pas spécifiques à l’Allemagne. A Valence, en Espagne, les travailleurs migrants* d’une usine de viande sont en grève depuis le 25 février pour l’abolition de leur statut de faux indépendants. Les fonds de grève vides menacent l’existence de beaucoup d’entre eux icl-cit.org/fill-the-strike-fund-migran…. Cela montre à quel point les conditions dans l’industrie du conditionnement de la viande étaient déjà misérables au niveau international avant la pandémie.
Aux États-Unis, 22 usines de conditionnement de la viande ont été fermées, au moins temporairement, en raison du nombre effroyable d’infections parmi les travailleurs. Rien que dans l’usine de transformation du porc de Smithfield à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, au moins 700 travailleurs ont été infectés par le Covid-19 bbc.com/news/world-us-canada-52311877. Aux États-Unis également, ce sont principalement des migrants qui travaillent dans les usines de transformation de la viande. Après les fermetures, Trump a utilisé son autorité conféré par le « Defence Production Act » pour remettre en marche les chaînes de montage. Son ordre de “retour au travail” du 28 avril force les travailleurs à retourner dans les dangereux halls d’usine après qu’au moins 20 travailleurs du secteur soient déjà morts du Covid. Avec le décret de Trump et d’autres mesures juridiques pour les entreprises, les possibilités pour les travailleurs de lutter légalement contre les conditions de travail dangereuses sont massivement restreintes theguardian.com/commentisfree/2020/apr/….

Néanmoins, les travailleurs de l’industrie de la viande dans tout le pays organisent des arrêts de travail et demandent aux travailleurs de refuser de travailler si la protection et les soins de santé ne sont pas garantis. workers.org/2020/05/48246. Plusieurs usines de viande doivent donc encore restreindre leur production en raison des refus de travailler et du nombre croissant de licenciements.

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